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欧洲专利申请

根据《欧洲专利公约》,所有的技术发明都可以申请获得欧洲专利。欧洲专利可以根据申请人的指定请求在《欧洲专利公约》的缔约国生效。此外,根据欧洲专利局(European Patent Office,EPO)与特定几个国家的单独协议,申请人还可以请求欧洲专利在延伸国和生效国生效。

在每一个生效的国家,欧洲专利与国内专利主管部门授权的国内专利具有相同的效力,根据国内法获得保护。

欧洲专利授权条件

●须为产品发明或方法发明;

●具有新颖性,即不属于申请日(包括优先权日)前以任何形式为公众所知的现有技术,但在申请日(包括优先权日)前6个月内由于明显滥用与申请人的关系或者为了在特定国际展览会上展览而公开的,不影响新颖性;

●具有创造性,即对相关技术领域的一般技术人员来说不是显而易见的;

●能够工业化生产或使用;

●充分披露,使得相关技术领域的技术人员能够实施该发明;

●一次申请仅能涉及一个发明或者属于同一发明构思的一组发明,不过在EPO可以提出分案申请;

●不属于不得授予专利的客体,比如人类或动物的治疗或诊断方法、新植物或动物品种、生产动植物的实质生物学方法、发现、数学方法、计算机软件、商业方法等;

●发明的实施不得违反公共秩序或公共道德,比如克隆人体或将人类胚胎用于商业目的等。

欧洲专利申请流程

获得一个有效欧洲专利有两种方式:第一,直接向EPO申请获得欧洲专利,一般需3至5年;第二,提交PCT国际专利申请,以EPO为指定局。

欧洲专利申请流程之直接向EPO申请欧洲专利的程序

1.提交申请

EPO承认12个月的优先权,如果有合理理由可以再延长2个月。

在欧洲无居所或营业所的申请人需指定代理人来进行申请程序。

申请文件包括授权请求、发明说明书、权利要求书、附图(如有)、摘要、优先权文件(如有)、授权代理文件(如有),可使用任何语言编写,但未使用EPO官方语言(英语、法语、德语)的需要后续提交翻译为上述三种语言之一的版本。

提交欧洲专利申请将被视为指定了所有的缔约国、延伸国、生效国,但后续应确认指定/延伸/生效申请,在确认指定/延伸/生效申请时可以明确撤销对某些国家的指定/延伸/生效申请。

2.形式审查

EPO检查申请文件的完整性,合格的申请将获得申请日确认。

3.强制检索

EPO会依职权进行检索,检索申请是否具有新颖性和创造性。检索完成后EPO将制作检索报告并提供初步审查意见,交给申请人。

●新变化:自2017年11月1日起,如果申请人已经就检索报告进行了答复但是审查员仍然看不到任何授权的可能性时,审查员可在发出检索报告后,便可以向申请人发出参加口审程序的传票,并以此作为第一次审查意见通知书。此前,EPO需要在出具检索报告并进一步提供第一次审查意见后,才可向申请人发出参加口审程序的传票。

4.公开申请

申请和检索报告通常将自申请日(包括优先权日)起18个月后公开。

申请人在公开后6个月内应确定是否请求实质审查,在该期间内申请人还应缴纳规定的指定费、延伸费及生效费。

自申请公开之日起,欧洲专利申请中的发明将在指定国/延伸国/生效国获得临时保护,但有的国家可能要求向其本国专利局提交权利要求书的翻译本,在该翻译本公开后才能获得临时保护。各国提供的临时保护不得低于本国国内公开的专利申请所享有的保护。

5.实质审查与授权

EPO收到实质审查申请后将审查申请是否符合授权条件。如果认定符合授权条件,且申请人已经缴纳了授权和公开费,EPO将发出授权决定,并公布在欧洲专利公报上。

授权专利有效期为申请日起20年,但需依法缴纳年费。

6.国内生效

授权决定公开后,一般情况下,授权欧洲专利必须在规定时限内在指定国、延伸国、生效国履行生效程序才能生效。根据各国国内法的不同规定,申请人可能需要缴纳必要费用、提交说明书或权利要求书翻译版本等来履行生效程序。但是,英国、德国、法国、瑞士、卢森堡、摩纳哥、列支敦士登、爱尔兰、阿尔巴尼亚不再要求履行国内程序,授权欧洲专利自动在这些国家生效。

授权专利的保护措施也由各国国内法规定。

欧洲专利申请费用标准一览表

项目

细目及金额(欧元)

欧洲专利申请费

在线

 

120

非在线

 

210

申请文件相关额外费用(超过35页)

每多1页

+15

权利要求相关额外费用(超过15项)

第16-50项,每项

+235

超过50项,每项

+585

 

检索费

1300

指定费

指定所有缔约国

585

 

实质审查费

1635

授权和公开费

925

异议费

785

请求限制费

1165

请求撤销费

525

上诉费

1880

复审费

2910

年费

欧洲专利申请年费标准

从申请日起算

第3年

470

第4年

585

第5年

820

第6年

1050

第7年

1165

第8年

1280

第9年

1395

第10年-第20年,每年

1575

 

欧盟专利申请

在欧盟,未注册的外观设计也可以获得一定程度的保护。不过,未注册外观设计权利人不享有独占使用权,只能在受保护期间内禁止他人通过抄袭使用。

如果权利人希望获得更好的保护,可向欧盟知识产权局(European Union Intellectual Property Office,EUIPO)申请注册共同体外观设计(Registered Community Design,RCD)。RCD与欧盟各国国内外观设计平行运行、互不冲突,但已经在欧盟各国国内注册、申请注册或以其他方式披露的外观设计可能构成对新颖性的挑战,反之亦然。

注册共同体外观设计(Registered Community Design,RCD)

可注册的对象

产品整体或部分的外观,包括因线条、轮廓、颜色、形状、纹理和/或材料以及装饰等特征而形成的外观,比如软件图标、品牌标志、网页设计等都可以注册。

注册条件

●不得违反公共政策或公共道德

●具有新颖性

申请日前在世界范围内没有相同或实质相似外观设计已经被申请注册、注册或以其他方式披露,但申请日前1年(宽限期)内在欧盟披露的,不视为丧失新颖性。

RCD与欧盟各国国内外观设计平行运行,互不冲突,但已经在欧盟各国国内注册或申请注册或以其他方式披露的外观设计可能构成对新颖性的挑战,反之亦然。

●具有独特性

与现有外观设计相比,申请注册的设计给人的整体印象不同。

权利内容与保护

RCD所有人享有在现有以及未来所有的欧盟成员国中有效的外观设计专有使用权,任何人未经许可不得使用、制造、销售、提供销售、进出口、存储含有他人RCD或与他人RCD实质相同的产品。

欧盟专利申请流程

要想获得RCD有两个途径,一个是直接向EUIPO申请获得RCD,另一个是通过海牙国际外观设计注册,指定欧盟为生效国。

EUIPO承认6个月的国际优先权,自在中国首次提出外观设计专利申请之日起6个月内又在EUIPO申请注册同一外观设计的,可以享有优先权。

1.提交申请

直接向EUIPO申请分为在线申请和纸质申请两种方式,在线申请费用更低(官费350欧元),处理速度也更快,一般在几天之内就能获得注册。EUIPO还有在线快速申请渠道,速度更快,最快甚至2天内就可以获得注册。

EUIPO采用洛迦诺分类,提交申请时需要提交权利人、产品洛迦诺分类、产品名称、产品说明、设计图示等信息。一次申请可以包含多个设计,但所有产品一般必须属于同一洛迦诺分类,不过申请装饰(ornamentation)设计除外。

提交申请时,还可以同时申请外观设计注册公开最迟推迟至自申请日(包括优先权日)起30个月后。推迟公开可以同时享有注册的好处并维持外观设计在一段时间内的保密性,但30个月后还未申请公开的,注册将失效。

在欧盟国家没有主营业地、真实有效的工商业场所或居住地的申请人,需委托代理人。

2.审查

收到申请后,EUIPO将进行审查,但EUIPO不进行新颖性、独特性以及是否侵犯他人在先权利的审查。

审查存在问题的,申请人应该在规定时间内补正,否则EUIPO将驳回全部或部分申请。不服EUIPO决定的,可上诉至EUIPO内部的上诉委员会,不服上诉委员会决定的,可以上诉至欧盟普通法院(General Court),欧盟普通法院的判决还可以上诉至欧盟司法法院(Court of Justice)。

3.注册及公开

经审查,EUIPO最终认定符合注册条件的,将予以注册、发给电子注册证书,并在RCD公报(RCD Bulletin)上公布。如果在提交申请时同时请求推迟公开的,将仅公布申请号、申请日、注册日期以及申请人信息。外观设计图示本身不会公开。

任何人认为RCD不符合授权条件的,可以向EUIPO申请宣告无效。不服EUIPO决定的,双方均可按照上段程序上诉。

RCD可以转让、许可,但要在EUIPO备案。

其他

保护期限自申请日起5年,但每5年可进行续展,最长可续展至25年。

发现他人侵犯自己的注册外观设计后,权利人可以发出停止函(Cease and Desist Letter),要求侵权方停止侵权。权利人还可以向欧盟任何一个成员国国内提起民事诉讼,任何一个法院发出的命令在全部欧盟成员国内都具有强制执行力。欧盟各成员国则负责根据其国内法,采取外观设计刑事犯罪调查起诉以及海关执法措施。

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